Стари новчић, гомила правих игала нуде трагове о прошлом животу афроамеричке цркве

Стари новчић, гомила правих игала нуде трагове о прошлом животу афроамеричке цркве

Почетком 1800-их, када су поробљени и слободни Афроамериканци носили своје недељне најбоље хаљине у Кући за састанке баптиста у Вилијамсбургу, Ва., равне игле које су се користиле за причвршћивање женске одеће понекад би се олабавиле и пале на под.

Касније, када би црква била очишћена, игле би се изметале напоље и временом би се накупиле у прљавштини поред улаза.

Археолози су сада пронашли њих 50 испред вероватног улаза у давно несталу цркву у улици Насау, и верују да су игле трагови за животе црнаца који су се тамо клањали пре 200 година.

Колонијални Вилијамсбург саопштио је у четвртак да су његови стручњаци такође пронашли пени из 1817. године, као и још једну гробницу. (До сада је пронађено 25 гробова.)

Прича се наставља испод огласа

Откриће пенија је помогло да се потврди да је темељ старе цигле откопан на том месту врло вероватно темељ првобитне црквене зграде скупштине, рекао је Џек Гери, директор археологије колонијалног Вилијамсбурга.

Утиснут речју „Либерти“, пени је пронађен у јулу испод дела поплочавања од цигле у близини темеља. „Или је испуштено, изгубљено или постављено“, рекао је Гери. 'Нисмо сигурни које.'

„То је сјајан скуп доказа на који можемо да укажемо, да кажемо да је ово прва зграда цркве“, рекао је он.

Колонијални Вилијамсбург ископава историјску Црну цркву

Црква је једна од најстаријих афроамеричких конгрегација у земљи, а откако је откопавање почело пре годину дана, прича више о својој причи. Откриће игала је посебно открило, рекао је Гери.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„Ако стојите у цркви на богослужењу, шта ћете оставити иза себе?“ рекао је. „Имате људе који су у недељној одећи… и не мислим да је превише изненађујуће што налазимо ове одевне предмете. … То је оно што ће остати.”

„Могуће је да су ове игле избачене из зграде... и да леже на земљи“, рекао је он. „Од самог почетка постављамо питање: шта је археолошки сигнал цркве. Шта људи остављају за собом... у згради. И ово је можда то.”

Такве игле, за које је Гери рекао да су премале за употребу са погребним покровима, биле су нашироко коришћене у женској одећи.

„Поробљени људи — често мислимо да су се обукли у крпе, [што] није сасвим тачно“, рекао је он. „Већина поробљених људи би имала недељни сет одеће… посебно за одлазак на богослужење. А видети то у материјалном облику овде у земљи је заиста прилично моћно.”

Рекламна прича се наставља испод огласа

„Зграда је једна ствар“, рекао је. „Али ево шта је остало од људи који заправо обожавају. Ово су сјајни објекти.”

Што се тиче гроба, он је само последњи који је примећен. А можда их има много више. „Сада морамо да размотримо скоро сваки центиметар историјске парцеле као место где људи могу бити сахрањени“, рекао је Гери.

Пронађени су и фрагментарни људски остаци.

Изгледа да је црква била присутна у улици Насау у Вилијамсбургу од око 1818. до 1834. године, када је њена зграда уништена у олуји, и поново од 1856. до 1955. године.

Затим је продат колонијалном Вилијамсбургу и срушен да би се направио место за пространу колонијалну туристичку атракцију тамо. Место је тада прекривено паркингом - избрисавши богато поглавље афроамеричке приче у Вилијамсбургу.

Прича се наставља испод огласа

Део тог поглавља се сада обнавља.

„Моћи ћу да кажем потомцима који још увек живе... да је овде стајала зграда 1818. године“, рекла је Кони Метјуз Харшо, председница Прве баптистичке цркве Вилијамсбургове фондације Пусти слободу да звони.

„Морам да поделим ту вест са њима“, рекла је. „Ово је емоционално време за њих. … Не могу да вам кажем колики је износ лечења који се сада дешава.”

Афроамериканци су „тако дуго били велики део ове заједнице, а онда су им се стекли утисак да су заборављени или да нису битни“, рекла је она.

„Сада долази пуни круг, и … људи сада препознају да не само да смо тамо радили, већ смо тамо живели, обожавали, били смо део ове заједнице“, рекла је она. „Не могу вам рећи колико сам узбуђена због овога.

Прича се наставља испод огласа

Вилијамсбург је био главни град Вирџиније од 1699. до 1780. године, а до 1775. више од половине од 1.880 његових становника били су Црнци, од којих су већина били у ропству, према покојној историчарки Линди Роу.

Оно што ће постати Прва баптистичка црква организовано је 1776. године, а чланови су се састајали у шуми на богослужењу, према црквеном предању.

А традиција каже да је локални бели бизнисмен Џеси Кол, док је једног дана шетао својом земљом, наишао на скупштински састанак и певао у склоништу на отвореном направљеном од грана дрвећа и шибља.

Понудио им је кочију коју је поседовао у улици Насау, каже Роу.

Године 1818. на лицу места се помиње „кућа за састанке баптиста“, према извештају о истраживању црквене историје. „Нејасно је како је ова зграда изгледала нити колико је дуго стајала на парцели до 1818. године“, написали су истраживачи.

Прича се наставља испод огласа

Даље се помиње 1834. године, када је торнадо разбио Вилијамсбург, а новине су објавиле да је срушена „кућа за састанке обојених људи“.

Локалитет је можда био ненасељен годинама након тога, рекао је Гери, археолог. Али 1855. године на том месту је подигнута нова зидана црква са звоником.

У цркви је била школа за црне ученике 1860-их. Преживео је битку у грађанском рату 1862. године у којој је убијено и рањено хиљаде људи, а град је испуњен рањеним војницима.

Служио је својим члановима кроз крај ропства, ере реконструкције, расно угњетавање Џима Кроуа, сегрегацију и зору покрета за грађанска права.

Године 1955. стара зграда је срушена јер се није уклапала у колонијалну слику. Локација је поплочана 1965. Нова црква финансирана продајом колонијалном Вилијамсбургу изграђена је око осам блокова даље 1956. године и садашња је Прва баптистичка црква.

Предвиђа се даља ископавања на локалитету. Маттхевс Харсхав је рекао да ће заједница потомака цркве бити упитана овог мјесеца како желе да се пројекат настави.

Гробови пронађени на месту историјске цркве Блек Вилијамсбург

„Оно што су [археолози] радили је да су копали хоризонтално“, у плитким слојевима земље, рекла је она. „Сада желимо дозволу [црквене заједнице] да копамо вертикално, да идемо на узорковање сахрана“ да бисмо потражили посмртне остатке.

Циљ би прво био да се потврди да су мртви афричког порекла, рекла је она.

Затим, „можда нећемо нужно моћи да идентификујемо људе, али барем можда можемо успоставити неке породичне везе“, рекла је она.

Прочитајте више овако:

Некадашња језуитска плантажа може да држи четвртине поробљених

Лица мртвих излазе из изгубљеног афроамеричког гробља

Масовна гробница у Тулси можда је из масакра из 1921. године