Ускраћена за професорски посао јер је била „превише црна“, покренула је сопствену школу – и покрет

Ускраћена за професорски посао јер је била „превише црна“, покренула је сопствену школу – и покрет

Проблем нису били њени акредитиви. Нанние Хелен Бурроугхс је са почастима дипломирала на престижној средњој школи М Стреет у главном граду земље. Нити је то што је Афроамериканац дисквалификовало; администратори су запошљавали обојене људе да предају у градским одвојеним школама.

Ипак, Бурроугхсова пријава за посао у државној школи у ДЦ-у одбијена је 1890-их, вјероватно због предрасуда о колоризму - склоности према особљу свјетлије пути. Једноставно речено, кажу историчари, Црнци који су запошљавали веровали су да је она „ превише Црно .'

„Из патње тог разочарења произашла је идеја – да ћу једног дана имати школу овде у Вашингтону са којом школска политика нема никакве везе, и да ће свим врстама девојчица дати поштену шансу“, написао је касније Бароуз . „Дошло ми је као бљесак светлости, и знао сам да ћу то учинити када дође време.”

Бароуз је одлучила да ако не може да се запосли као учитељица, да покрене сопствену школу. А та школа је била само почетак дуге и славне каријере просветитељке, говорнице, пословне жене, верског вође и активисте. Она би изградила или водила скоро десетак истакнутих организација, изборивши јој место међу светионицима тог времена, трљајући лактове са Букером Т. Вашингтоном, В.Е.Б. Ду Боис и Цартер Г. Воодсон, а касније дружење са младим Мартином Лутером Кингом Јр. Бурроугхсом била је толико позната да је након што се изјаснила против неактивности предсједника Вудроа Вилсона по питању проблема линча, предсједник ју је ставио под надзор.

Иако многи данас можда не знају њено име, Бароуз се неуморно борила током своје 82 године како би црнкиње свих нијанси имале право на образовање, поштене плате, право гласа - и место лидера у земљи.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Позив је подстакао њен рад, каже Келисха Б. Гравес, уредница од „Дадиља Хелен Бароуз : Документарни портрет раног пионира грађанских права.” Грејвс је рекао да је позив следећи: „Како да култивишем жене да знају да имају способност да размишљају гласно, да мисле храбро, и да допринесу овом великом пројекту који зовемо Сједињене Америчке Државе?“

Након тог одбијања посла, Бароуз се фокусирао на зараду. Одрасла је у радничкој класи — њена мајка, која је била у ропству, била је праља — и током свог живота, Бароуз је проповедала врлину тешког рада. Са ограниченим могућностима, радила је на разним пословима, радећи као књиговођа, секретарица, па чак и домар.

Убрзо је почела да прикупља новац за школу коју је сањала да изгради. Одбијајући да се ослони на беле донаторе, финансирала је велики део школе користећи мале донације чланова локалне заједнице. Такође је имала помоћ од неколико истакнутих црначких вођа. Маггие Л. Валкер, прва црнка која је водила банку у Сједињеним Државама, донирала је 500 долара (приближно 14.000 долара данас).

Рекламна прича се наставља испод огласа

Прва жена која је основала банку - црнкиња - коначно добија право у главном граду Конфедерације

Када је требало да се обави посао на парцели од шест јутара земље коју је набавила за своју школу, Бароуз је то често радила сама: плевила башту, спаљивала биљку и претварала шталу у спаваонице. До 1909, када је имала једва 30 година, Бароуз је отворила Националну школу за обуку жена и девојака у Д.Ц. Мото школе је гласио: „Ради. Подржи се. Апел на своје властите моћи.”

Те прве године, црнкиње и девојке из целе земље уписале су се у њену школу. Бурроугхс је била напредна у свом разумевању шта жене могу или треба да науче. Предавала је стручне вештине, али је њена школа такође стављала нагласак на предмете као што су књижевност и латински језик. Да би дипломирали, сви студенти су морали да похађају курс црначке историје.

Неки историчари су је упоредили са Букером Т. Вашингтон због њене посвећености подучавању практичних вештина, али то поређење умањује њен радикални полет.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„Она је била особа која је била водећи глас расног поноса“, рекао је Схарон Харлеи , ванредни професор афроамеричких студија на Универзитету Мериленд који је објавио често цитирани чланак о Бароусу. Бароуз је настојао да подигне „наратив у којем би људи препознали да су црнци допринели духовном благостању Америке“, рекао је Харли.

Њена школа је помогла женама да постану политички - и финансијски - аутономне. Оно што је Бароуз разликовало од многих у то време било је то што је настојала да оснажи црнке да буду „јавни мислиоци, а не само јавни делатељи“, према Грејвсу.

Као јавни мислилац, а посебно као говорник, Бароуз је био плодан. Говор који је одржала 1900. — у доби од 21 године — под називом „Како су сестре спречене да помажу“, лансирао ју је у јавну сферу. Она би водила неке од главних дебата које су се водиле у првој четвртини 20. века, посебно залажући се за право гласа, јер је препознала интерсекционалност расизма, сексизма и класизма.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Историја женског права гласа је често била „прана у бело“, каже се Јенифер Барцлаи , доцент историје на Универзитету у Бафалу. Али многе жене које су водиле тужбу за изборно право долазиле су из црначких заједница и заједница обојених боја, чак и ако су их белци, активисти сегрегације, често прогонили. „Она је видела [право гласа] као оружје не само за политички ангажман, већ и као начин да се жене заштите“, рекао је Баркли.

Црно сестринство које се суочило са расизмом у покрету за право гласа, али је одбило да оде

Након усвајања 19. амандмана, Бароуз је наставио да наглашава неопходност изборне моћи црнкиње. „Пошто црнкиње имају гласачки листић, не смеју да га потцене“, написала би она. “ Раса је осуђена на пропаст осим ако црнкиње не узму активно учешће у локалној, државној и националној политици. …Морају се организовати за борбу против дискриминације и класног законодавства.”

Када је у питању борба против дискриминације, Бароуз је користио друге облике политичког ангажмана. Основала би Националну асоцијацију надничара, организацију која је имала за циљ да обезбеди боље плате, посебно за жене из радничке класе. Током 1920-их, организација се ширила и привукла је око 10.000 чланова.

У међувремену, до 1929. њена школа се преселила у нови комплекс са осам зграда, 12 учионица, три канцеларије и штампарија. Током година, њен утицај је наставио да расте, док је одговарала на нове кризе Велике депресије и Другог светског рата, охрабрујући црнке да теже новим висинама.

Црначка заједница у ДЦ-у и шире похвалила је успех њене школе. Сама Бароуз, некада сматрана аутсајдером, била је више него прихваћена као вршњакиња црних активиста и мислилаца тог доба — хваљена је као лидерка сама по себи. Њена достигнућа надмашила су предрасуде које су колоризам и класизам можда покушали да смање.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Како се покрет за грађанска права убрзао 1950-их, Бароуз је наставила свој активизам иу 70-им годинама. Бароуз је био пријатељ родитеља Мартина Лутера Кинга млађег и позвао Кинга да говори на конвенцији којој је она била домаћин. Када је Кинг предводио бојкот аутобуса у Монтгомерију, Бароуз је писао својој мајци о томе колико се дивила „ миран, сигуран начин да Јуниор залаже се за право и праведност.”

Након њене смрти 1961. године, њена школа је преименована у њену част, али њено наслеђе живи и даље од те зграде. Бароуз се уклапа у много шири континуум активисткиња црних жена, приметио је Баркли - од многих жена које су биле инструменталне у бојкоту аутобуса до људи као што је данас гласачка активисткиња из Џорџије Стејси Абрамс.

Бурроугхс се уписала у дугу традицију жена кроз нашу историју које су настојале, како је једном рекла, да „ учинити свет довољно великим за демократију и премали за расне предрасуде, дискриминацију, неправду и мржњу.”

Рад Јесс МцХугха појавио се у Нев Иорк Тимес-у и ТИМЕ-у, између осталих. Њена књига „Америцанон“, историја америчких бестселера, излази у јуну.

Прочитајте више Ретрополис:

Тужила је свог поробљивача за репарације и победила. Њени потомци никада нису знали.

Постао је девети потпредседник земље. Она је била његова поробљена жена.

Црнкиње које су утрле пут Камали Д. Харис