Етички извештаји препуни грешака на школском одбору стварају политичку буру у округу принца Џорџа

Етички извештаји препуни грешака на школском одбору стварају политичку буру у округу принца Џорџа

Етички извештаји препуни грешака који циљају на чланове школског одбора округа принца Џорџа изазивају нови талас дисфункције за тело задужено за креирање политике за један од највећих школских система у Мериленду.

Извештаји оптужују већину изабраних чланова школских одбора за низ кривичних дела, укључујући уговоре о управљању, чињење политичких услуга и ангажовање у куид про куо са радничким синдикатом. Оптужбе се износе против либералнијег блока који се често сукобљавао са политичким естаблишментом округа, што је изазвало политичку олују у овом предграђу Д.Ц.

Истакнути душебрижници и округа врхунски пословни лидери су се окупили , захтевајући интервенцију гувернера Мериленда Ларија Хогана (Р). Председник школског одбора јавно је исмевао изабране чланове одбора. Извршни директор округа Ангела Д. Алсоброокс (Д) дала је оштро срочену изјаву тражећи акцију државе.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Изабрани чланови школског одбора су се, заузврат, борили да очисте своја имена — ангажујући адвокате, састају се са високим званичницима и позивају на бројне грешке у етичким извештајима. Они су такође уложили сопствене напоре да уклоне председницу одбора Хуаниту Милер, за коју кажу да није способна да води и уопште је изазвала контроверзу.

Преглед етичких притужби Васхингтон Поста показао је нетачности у вези са централним детаљима: историјата склапања уговора са одбором; посао који је урадио лобиста; и садржај јавно усвојене одлуке одбора.

Назад и назад је најновија — и најспорнија — епизода у месецима хаоса који је почео у фебруару.

Прича се наставља испод огласа

Неки криве за дисфункцију блок изабраних чланова одбора, који је добио већину у новембру 2020, након година као отворена мањина, победивши кандидата којег су подржали Алсбрукс и мноштво највиших политичких лидера округа.

Други кажу да је Алзбруксова јануарска одлука да именује Милера за председавајућег довела до раста одбора.

Миленијумци се придружују школском одбору, недуго након средње школе

Резултат су били састанци школског одбора са подјелом на којима чланови јавности називају тијело срамотом и неке ствари се не раде. Одбор није имао адвоката — неколико покушаја је пропало — па су се састали без правног саветника, неспособни да саслушају жалбе студената и запослених.

С обзиром да ускоро почиње нова школска година и да пандемија коронавируса и даље изазива превирања, улози су велики за децу и породице којима је потребан стабилан школски систем који добро функционише и који подржава више од 131.000 ученика.

Прича се наставља испод огласа

„Ово не мора бити овако“, рекла је Шајла Адамс-Стафорд (Округ 4), један од чланова школског одбора који су на мети у етичким извештајима. „Слажемо се у више него што би људи очекивали. Не слажемо се око тога ко треба да влада, неизабрана мањина или изабрана већина.”

Такођеброокс је одбио захтеве за интервјуе за овај чланак. Али у недавној интервју са Фоксом 5 , покушала је да се дистанцира од драме, рекавши да „нема одговорност за школски одбор“ — упркос томе што је одговорна за именовање и његовог председника и потпредседника, поред директорке школе Монике Е. Голдсон.

У саопштењу, Алзбруксов портпарол Џон Ерзен рекао је да је у одбору било „огорчености и дисфункције“ много пре него што је Алзбрукс преузео дужност у децембру 2018.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Упитана о етичким извештајима, укључујући нетачности које је потврдио Тхе Пост, Ерзен је рекла да Алсброокс остаје при њеном захтеву да Државни одбор за образовање размотри питања пред њим и „на основу [својих] налаза, предузме одговарајуће мере“.

Грегори Т. Мортон старији, председавајући етичког одбора састављеног од петоро становника који су сачинили извештаје, одбио је да одговара на питања Тхе Поста, позивајући се на поверљивост извештаја.

Слом плоче

Проблеми у школском одбору принца Џорџа - заједно са напорима да се они поправе - датирају барем од раних 2000-их, када су званичници променили одбор уплетен у скандал са изабраног на постављени, а затим поново.

Прича се наставља испод огласа

Године 2013., тадашњи извршни директор округа Русхерн Л. Бакер ИИИ (Д) је успешно залагао за преузимање школе које је трансформисало одбор у „хибрид“: три члана именује извршна власт округа, а једног окружно веће, док је девет изабрано а један је студентски члан.

Одбор је имао период стабилности током прве две године под управом Алзбрукса, који је за председавајућег именовао Алвина Торнтона, веома цењеног пензионисаног професора Универзитета Хауард. Али Торнтон је одступио након што се равнотежа у одбору променила са млађим, либералнијим блоком који је добио моћ.

Алсобрукс је тада изненадио многе политичке инсајдере тако што га је заменио Милером, бившим комесаром за водоснабдевање за које је познато да изазива контроверзе. Она је именовала члана одбора Соњу Вилијамс (Округ 9), као потпредседницу - постављајући две особе на чело које би се сукобиле са новом изабраном већином.

Државни званичници за образовање разматрају жалбе на неприкладност у Принце Георге'с

Није прошло много пре него што је преокрет почео.

Прича се наставља испод огласа

Милер је суспендовао састанке одбора на неко време у фебруару, изазивајући забринутост због „уносних уговора без понуда“ пријатељима других чланова одбора и тражећи екстерну ревизију уговора одбора у последње две године.

У марту, након што су састанци настављени, отворила је један говорећи јавности да се чини да изабрани чланови учествују у „ политика плаћања за игру “, док је више пута упућивао особљу да искључи звук на Зоом-у изабраног члана одбора који је покушао да приговори.

Изабрани чланови одбора одбацили су Милерове наводе, рекавши да је њихов фокус био на гурању нових политика у корист студената у време када је студија за студијом јасно показивала национални данак толико времена ван учионице током пандемије.

Прича се наставља испод огласа

Огромна већина политика о којима је расправљао одбор, приметио је Адамс-Стафорд, долази од изабраних, а неименованих чланова - укључујући стварање центара за учење за студенте којима је потребно, додавање више подршке менталном здрављу и проширење ресторативних дисциплинских пракси уместо оштрих казни.

Милер је одбио захтеве за коментар. Њени савезници у одбору такође нису одговорили на захтеве за коментар.

Али прошлог месеца Милер је шест чланова изабраног блока означио као узрок дисфункције, наводећи „нерешена питања непотизма и озбиљне етичке прекршаје“. Кривила их је што су „бацили сенку“ на напредак школског система.

„Суочио сам се са препрекама које већина није могла да замисли“, рекао је Милер у саопштењу за јавност.

Прича се наставља испод огласа

Почевши од фебруара, поднето је више притужби етичком већу, чије је чланове одобрио одбор. Није јасно ко их је поднео, јер нису јавни.

Пошта је добила етичке извештаје издате у мају и јулу. Они су циљали на чланове који су имали тенденцију да гласају као блок: Адамс-Стафорд, Давид Мурраи (Дистрицт 1), Јосхуа М. Тхомас (Дистрицт 2), Раахеела Ахмед (Дистрицт 5), Белинда Куеен (Дистрицт 6), Кеннетх Ф. Харрис ИИ (Округ 7) и Едвардс Бароуз ИИИ (Округ 8).

На крају је етички одбор препоручио уклањање свих осим Краљице, којој је препоручено за осуду, показују документи.

Оптужбе и политичка бура

Етички извештаји би требало да буду 'строго поверљиви' осим ако и док их школски одбор не усвоји, рекао је Мортон у кратком саопштењу.

Али некако, копије привремених налаза су послате поштом у необележеним ковертама у домове мноштва политичара — укључујући државне сенаторе, делегате и чланове окружног већа — почев од јуна.

Изабрани чланови одбора рекли су да је намера да се поткопа њихова новооткривена моћ. Буроуз, гласни лидер међу изабраним члановима, рекао је да их неће 'застрашити овај оркестрирани политички напад'.

Адамс-Стафорд написао оп-ед крајем јула назвавши цурење погрешних извештаја „циљаним нападом на прогресивну већину Одбора за образовање“.

„Ово говори о широј неоспорној чињеници да када млади прогресивни чланови угрозе статус кво у овом округу, на њих се гледа као на претњу и третира се као такве“, рекао је Адамс-Стафорд, који је примио више него дупло више гласова као носилац естаблишмента.

Избијају тензије између прогресивних и естаблишментских демократа у принцу Џорџу

Неколико дана касније, Алсоброокс је објавио изјаву у којој је кривицу пребацио на њих, рекавши да је „нечувено да, да би се одбили од сопствених поступака, дотични чланови одбора сада сугеришу да је тренутни низ догађаја измишљен у покушају да се уклони их са дужности уместо потпуно именованог одбора.”

Етички панел, истакла је она, одобрио је одбор.

На митингу коме су присуствовали неки од најистакнутијих верских вођа у округу, Џон К. Џенкинс старији, главни пастор Прве баптистичке цркве Гленарден у Горњем Марлбору, рекао је да га „дубоко узнемирава“ ситуација коју је етички одбор покренуо и питао Хоган да се укључи и реши проблем.

„Морају се предузети неке радње“, рекао је Џенкинс, чију цркву такође похађа Албрук.

Државни одбор је није у стању да прихвати етичке извештаје док их прво не прихвати локални школски одбор, рекла је портпаролка Лора Раковски. Школски одбор није имао довољно гласова да прихвати етичке налазе - што је до сада довело до застоја.

Одвојено, држава је примила захтеве за смену Бароуза, Мареја и председника одбора Милера.

Постоје три главне оптужбе у извештајима етичког панела, који садрже погрешне информације и чињеничне грешке које поткопавају неке од навода.

Један се фокусира на напоре да се ангажује лобиста у одбору. Изабрана већина изабрала је бившу службеницу Жупанијског већа коју су Милерова и етички одбор напали због њених квалификација, обима посла, личних финансија, пореског статуса предузећа у којем је радила и процеса по коме је примљена.

Друга тврдња је укључивала одлуку да се канцеларија одбора реорганизује запошљавањем нових чланова особља. Изабрана већина у одбору оптужена је да је изабрала два неквалификована кандидата и да није дала довољно обавештења запосленима који одлазе. Кажу да су запослени прошли кроз процес људских ресурса школског система, дајући више бодова од других кандидата.

Треће главно питање је споразум о радној снази у заједници, чији је циљ запошљавање становника округа и пружање већих плата и бољих бенефиција радницима на пројектима школског система. Споразум је добио једногласну подршку одбора, али су Милер и етички одбор касније рекли да је пет чланова одбора било у сукобу јер су добили прилоге за кампању од Међународне уније радника Северне Америке (ЛИУНА), што би могло имати користи.

Чланови одбора су у интервјуима рекли да су открили доприносе — од 1.000 до 6.000 долара — у поднесцима кампање, у складу са законом. Они су тврдили да они и други чланови школских одбора често гласају о питањима која утичу на синдикате у тамноплавом округу Мериленд.

Међу грешкама које је потврдио Тхе Пост: Етичко веће је тврдило да одбор никада није ангажовао сопственог лобисту, што је имао у више наврата; рекла је лобисткиња Џенифер Џенкинс да није присуствују законодавним састанцима или обезбедити ажурирања закона одбору, иако јавни записи показују да јесте; и тврдила је да је Џенкинс радила само на нацрту закона да би одбор био свеизабран, када документи показују да је радила на низу других мера.

Милер и етички одбор су се оспоравали око цене Џенкинсовог уговора од 10.000 долара месечно. Али Џенкинсу је Милер наредио да прекине рад после мање од месец дана и никада није добио плату.

Панел је такође нетачно рекао да је радна снага резолуција захтевао да чланови ЛИУНА имају користи од споразума, али у тој мери то није наведено.

Бивши државни тужилац округа принца Џорџа Глен Ајви, који заступа тројицу чланова школског одбора наведених у извештајима, рекао је да су грешке које је направио етички одбор биле неке од најгорих које је видео у последњих 35 година у политици.

„Ово је огромна злоупотреба владине моћи“, рекао је Ајви. „Оружавање етичких правила за ову политичку сврху је далеко преко границе.”

Више изабраних званичника је такође рекло да им се чини да је изван делокруга етичког панела то што је у једном од извештаја истакнуто истраживање Националне фондације за правну одбрану права на рад — конзервативне групе против синдиката — која критикује споразуме радне снаге у заједници.

Мортон је одбио да коментарише када је упитан о укључивању истраживања.

Члан округа принца Џорџа Томас Е. Дернога (Д-Дистрицт 1), који је примио копију извештаја у коверти без повратне адресе која је послата његовој кући, рекао је да мисли да је „то био срамотан покушај округа вишег нивоа званичници” да користе етичко веће да уклоне изабране чланове и преузму контролу над одбором.

„Започињање ове борбе без икаквих последица“, рекао је, „само је послужило да се округ удари песницом по лицу и да нам поново падне на очи“.

Међутим, члан већа Дерик Леон Дејвис (Д-Дистрицт 6) рекао је да је оптуженим члановима одбора дат одговарајући поступак и да је требало да одговоре на оптужбе на саслушањима које је понудило веће, уместо да ангажују адвокате или иду у медије.

„Већина оптужених“, рекао је, „ударала је на своја правила и процесе“.

Неки чланови школског одбора су рекли да су доставили писане аргументе и документе за које се чини да их је етичко веће игнорисало и да им није одобрено саслушање иако су то желели.

Док се школски систем припрема за невероватна средства федералних фондова из пакета помоћи за коронавирус и државних долара из Кирванове комисије, лидери принца Џорџа кажу да је од виталног значаја имати систем који функционише.

Проблеме неће решити Хоган или Државни одбор за образовање, рекао је члан окружног већа Мел Франклин (Д-ат Ларге).

„Нико неће решити ово питање ван округа принца Џорџа“, рекао је он. „Нити се требамо ослањати на било кога другог да то поправи уместо нас.

Док је обећавао реформу полиције, већинско црначки округ потрошио је 17,6 милиона долара борећи се против официра који наводе расизам

Како су кварови у надзору омогућили принцу Џорџу да прикупи рачун од 26 милиона долара на тужби полиције

Државни званичници за образовање разматрају жалбе на неприкладност у Принце Георге'с