Пољопривреда на Марсу ће бити много тежа него што је „Марсовац“ изгледао

Пољопривреда на Марсу ће бити много тежа него што је „Марсовац“ изгледао

У филму „Марсовац“, астронаут Марк Вотни (Мет Дејмон) преживљава насукан на Црвеној планети узгајајући кромпир у марсовској прљавштини оплођеном изметом.

Будући астронаути на Марсу могли би да узгајају усеве у прљавштини како би избегли ослањање искључиво на мисије снабдевања и да узгајају већу количину и разноврсност хране него са хидропоника сама. Али нови лабораторијски експерименти сугеришу да ће узгој хране на Марсу бити много компликованији једноставно сађење усева људским ђубривом .

Истраживачи су засадили зелену салату и коровАрабидопсис тхалианау три врсте лажне марсове прљавштине. Два су направљена од материјала ископаног на Хавајима или пустињи Мохаве који изгледају као прљавштина на Марсу. Да би се још боље опонашао састав површине Марса, трећи је направљен од нуле користећи вулканске стене, глину, соли и друге хемијске састојке које је НАСА Цуриосити ровер видео на планети. Док су и зелена салата и А. тхалиана преживеле у природном земљишту налик Марсу, ни једно ни друго није могло да расте у синтетичкој прљавштини , извештавају истраживачи у предстојећем Икару 15. јануара.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„Уопште није изненађујуће да, како добијате [прљавштину] која је све тачнија, ближе Марсу, постаје све теже и теже биљкама да расту у њему“, каже планетарни научник Кевин Цаннон из Школе рудника у Колораду у Голдену , Цоло., који је помогао да се синтетички Марс упрља, али није био укључен у нову студију.

Земљиште је пуно микроба и других органских материја које помажу биљкама да расту, али Марсова прљавштина је у основи здробљена стена. Нови резултат „говори вам да ако желите да узгајате биљке на Марсу користећи земљу, мораћете да уложите много посла да трансформишете тај материјал у нешто у чему биљке могу да расту“, каже Цаннон.

Биохемичар Ендрју Палмер и његове колеге са Технолошког института Флориде у Мелбурну засадили су зелену салату и семе А. тхалиана у имитацији марсове прљавштине под контролисаним осветљењем и температуром у затвореном простору, баш као што би то астронаути учинили на Марсу. Биљке су култивисане на 22 Целзијуса и око 70 % влажности.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Семе обе врсте је клијало и расло у прљавштини ископаној са Хаваја или пустиње Мохаве, све док су биљке биле оплођене коктелом азота, калијума, калцијума и других хранљивих материја. Ниједно семе било које врсте није могло да клија у синтетичкој прљавштини, тако да бисмо „одгајали биљке у условима сличним хидропони, а затим бисмо их пребацили“ у вештачку прљавштину, каже Палмер. Али чак и када им је дато ђубриво, те саднице су умрле у року од недељу дана од пресађивања.

Палмеров тим је сумњао да је проблем са синтетичком Марсовом прљавштином њен висок пХ, који је био око 9,5. Два природна тла имала су пХ вредности од око 7. Када су истраживачи третирали синтетичку прљавштину сумпорном киселином да би снизили пХ на 7,2, пресађене саднице су преживеле још недељу дана, али су на крају умрле.

Тим се такође суочио са још једним проблемом: оригинални рецепт за синтетичку прљавштину није укључивао калцијум перхлорат, токсичну со за коју недавна запажања показују да чини око 2 процента површине Марса. Када га је Палмеров тим додао у концентрацијама сличним онима које се виде на Марсу, ни зелена салата ни А. тхалиана нису расли у прљавштини.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„Перхлорат је велики проблем“ за марсовску пољопривреду, каже Едвард Гуинан, астробиолог са Универзитета Вилланова у Пенсилванији који није био укључен у посао. Али калцијум перхлорат можда не мора да буде заштитни знак. „Постоје бактерије на Земљи које уживају у перхлорати као храну“, каже Гуинан.

Док микроби једу со, испуштају кисеоник. Ако су ове бактерије однешене са Земље на Марс да жваћу перхлорате у марсовској прљавштини, Гуинан замишља да би организми могли не само да се отарасе токсичне компоненте прљавштине, већ можда и да помогну у производњи кисеоника који може да дише за астронауте.

Штавише, тачан третман потребан да би се марсовска прљавштина учинила обрадивом може варирати у зависности од тога где астронаути праве своје имање. „Вероватно зависи где ћете слетети, каква ће бити геологија и хемија тла“, каже Гуинан.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Да би истражили како би та разноликост могла да утиче на будуће пољопривредне праксе, геохемичарка Лаура Факрел са Универзитета Џорџија у Атини и колеге помешали су пет нових врста лажне Марсове прљавштине. Тхе рецепти за ове лажне марсовске материјале , који је такође објављен у Ицарусу од 15. јануара, засновани су на посматрању површине Марса са ровера Цуриосити, Спирит и Оппортунити, као и НАСА-ине свемирске летелице Марс Глобал Сурвеиор и Марс Рецоннаиссанце Орбитер.

Свака нова вештачка Марсова прљавштина представља мешавину материјала који се могу наћи или направити на планети. Један је дизајниран да представља просечну композицију широм Марса, слично синтетичком материјалу који је креирао Цаннонов тим. Остале четири варијанте имају мало другачији састав, као што је прљавштина која је посебно богата карбонатима или сулфатима. Ова колекција „проширује палету онога што имамо на располагању“ као тестне плоче за пољопривредне експерименте, каже Фацкрелл.

Она сада користи своје залихе за покретање прелиминарних експеримената за раст биљака. До сада је најбоље расла махунарка звана мољац, која има сличан нутритивни садржај као соја, али је отпорнија на сушу.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Будући експерименти би могли да истраже који коктели хранљивих материја помажу биљкама да преживе на различитим лажним марсовским теренима. Али ово је јасно: „Није баш тако лако као што изгледа у „Марсовцу“ “, каже Факрел.

— часопис Сциенце Невс

НАСА-ин следећи Марс ровер је најснажнији и најпаметнији до сада

Марс привлачи обожаватеље на Земљи иако је љубав на даљину

Слано језеро, баре можда жуборе испод Јужног пола на Марсу