Фредерик Даглас је умро 20. фебруара 1895. године, само неколико сати након што се јавно иступио са Сузан Б. Ентони

Фредерик Даглас је умро 20. фебруара 1895. године, само неколико сати након што се јавно иступио са Сузан Б. Ентони

Када се Фредерик Даглас вратио кући увече 20. фебруара 1895. био је пун енергије. Разговоран приповедач склон имитирању својих ликова, велики човек је прошао кроз двострука врата на Цедар Хиллу, својој елегантној кући на брду у вашингтонском кварту Анакостија, журећи се да прича о томе шта му се управо догодило.

Аболиционистички титан провео је сате на састанку жена за право гласа у центру града. Упркос деценијама антипатије између Дагласа и вођа групе (он је у критичном тренутку дао предност гласању за афроамеричке мушкарце у односу на њихов притисак да дају право гласа белкињама; они су одговорили отворено расистичком реакцијом), био је срдачно дочекан.

Аплаудирали су му, рекао је Даглас супрузи након што је одложио штап, извукао се из свог тешког капута и на брзину загризао пре него што је поново кренуо. Сама Сузан Б. Ентони га је испратила до бине и села поред њега. Остао је сатима, урањајући се у њихова разматрања, развијајући стратегију за још један покрет за слободу.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Био је одушевљен. Недељу дана након свог 77. рођендана (постојала је неизвесност око његових стварних година), Даглас је био пензионисани дипломата, признати писац, поштована икона и богат човек. Само дан раније, његова супруга је рекла новинарима који ће те вечери пожурити у кућу, пар је причао о Дагласовој енергији и његовим плановима да остане у јавном животу у годинама које долазе. Ево га, заливен даном пуним праведног нагона који га је учинио, како би новине следећег дана рекли, „најречитијим и најугледнијим у својој раси“.

Затим, склопивши руке на грудима у гесту који је Хелен Питс Даглас први пут видела као део свог приповедачког сценског рада, пао је на колена у предњем ходнику, а затим на под.

Фредерик Даглас је био мртав.

Прича се наставља испод огласа

„Био је то шок за све, за свет“, рекао је Дејвид Блајт, историчар са Јејла и аутор биографије из 2018. „Фредерик Даглас: Пророк слободе“.

„Оно што ме дирне је то да се буквално до дана умирања никада није престао борити за пуно право, за све“, рекла је Ребека Трејстер, која је испричала Дагласов последњи дан у својој историји „Добри и луди: Револуционарна моћ женског беса“.

До зиме 1895. Даглас је био јединствен амерички гигант. Његова изузетна лична историја и достигнућа без премца су га много пре тога учинили међународном славном личношћу: роб из Мериленда који је бекством приграбио сопствену слободу; самоуко дете које је постало филозоф-ратник у служби слободе за све; савест председника Абрахама Линколна; и морални камен темељац за нацију.

Фредерику Дагласу је требало да види Линколна. Да ли би се председник срео са бившим робом?

Даглас је свој таленат за уздизање говорништва довео до највиших редова аболиционистичког покрета и успут је прихватио друге радикалне реформске кампање. Био је громогласан глас за еманципацију кроз грађански рат и за право гласа и једнак третман након њега. До 1870-их, његова слава је била толика да је постао први црни Американац номинован за потпредседника, иако без његовог одобрења.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Његове последње године биле су време породичне хармоније које је провео са Хелен Питс, његовом другом женом, белом активистицом која је радила у његовој канцеларији када је Даглас био вашингтонски регистрар дела. Њихов брак је шокирао нацију - и довео до тога да Питтс буде отуђена од већег дела своје породице - али по већини случајева њихов живот је био живот љубави и заједничког уживања. Са својим псом Франком, мастифом, живели су на свом имању од 15 ари високо изнад Вашингтона, писали, примали обожаваоце, играли крокет са студентима Универзитета Хауард под менторством Дагласа.

„Био је прави приповедач“, рекао је Камал Мекларин, који своје дане проводи у пажљиво очуваној кући као кустос Националног историјског места Фредерика Дагласа. У трпезарији, Мекларин истиче точкове које је Даглас поставио на своју столицу како би му олакшао да се одгурне када преде предиво. „Знало се да је био веома живахан и да би устајао и ругао се и опонашао људе о којима је причао.

Било је то и време реторичке обнове за човека који је написао више аутобиографија. Његове касније године проведене као политички именовани и дипломата дошле су до опадања његовог великог јавног активизма, рекао је Блајт. Али пред крај свог живота, након узбудљивог говора на Светској колумбијској изложби у Чикагу 1893. године, вратио се у круг са снагом и ватреним предавањем против линча.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„У својим 70-им поново је пронашао свој глас“, рекао је Блајт. „Требало је да оде да говори у другој цркви на дан када је умро.

Тај дан је почео пријатно јутарњом кочијом са Цедар Хилла. Дагласови су заједно путовали до Конгресне библиотеке, где се Хелен зауставила на један дан сопственог истраживања. Доугласс је отишао у Метзеротт Халл у улици Ф и састанак Националног савета жена.

Новински извештаји - вести о његовој смрти испуниле су трећину насловне странице Вашингтон поста следећег јутра - сугеришу да га нису очекивали на скупу. Даглас је био шампион за право гласа жена од раног детињства — био је једини Афроамериканац који је присуствовао револуционарној конвенцији Сенека Фолса о правима жена 1848. — али се одвојио од покрета касних 1860-их током борбе за давање Афроамериканцима људи гласају кроз 15. амандман.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Додавање гласа жена уз мјеру, како су то жељели лидери покрета за право гласа, потопило би труд, тврди Даглас. Многи, посебно Елизабет Кејди Стентон, одговорили су расним нападима на Дагласа и идејом да ће Афроамериканци имати право гласа пре жена.

Ипак, Даглас је остао заговорник права гласа и тих много година касније на конвенцији је дочекан као почасни старији државник, добио је овације и добродошлицу на сцену.

„Мислим да је тражио те тренутке помирења у својим позним годинама“, рекао је Блајт, који је приметио да су скоро сви реформски покрети прожети борбама међу великим личностима које их воде. 'До тог времена, сви су прошли кроз толико тога да је у суштини био клуб преживелих.'

Прича се наставља испод огласа

Остао је до 17 часова. и био је, известили су присутни, ангажован и енергичан. Међутим, један учесник је рекао новинарима да му се чинило да непрестано трља руку, као да је „омамљена“.

Ипак, према Хелен Питтс Доугласс, он је био посебно нестрпљив да исприча свој дан када се те вечери вратио кући. Њихов слуга је био напољу, а пар је стајао и разговарао сам испред куће.

„Мислимо да је било баш овде“, рекао је Мекларин, показујући на место између два предња салона, у подножју степеница где је Даглас, како се каже, пао, погођен недијагностикованом срчаном болешћу.

Хелен је, ужас који ју је синуо, отрчала до улазних врата и позвала кочију која је и тада чекала да одведе Дагласа на његово следеће предавање. Један од мушкараца је отишао по доктора. Али до тренутка када је неко стигао са „ресторативном ињекцијом“, сјајан живот је био готов.

Прича се наставља испод огласа

Новинари, који су често посећивали Сидар Хил да би сазнали Дагласове мисли о актуелним темама, сада су дошли да чују за његов крај. Вајар, Улрик Данбар, стигао је да излије посмртну маску (која је још увек изложена на Цедар Хиллу). Неко је снимио Дагласов портрет на самрти, последњи снимак најфотографисанијег човека његовог века.

Читуље, хвалоспеви и елегије ће се наставити месецима, дуго након што је Даглас сахрањен у Рочестеру, Њујорк, фиксирајући у историји наслеђе човека који је водио борбу за слободу, буквално, током свог последњег заласка сунца.

Трејстер, иако је пазио да не тврди да је Даглас опростио „основно расистичке“ увреде које је претрпео од феминисткиње коју је отуђио, задивио се његовој посвећености циљевима радикалне реформе, чак и када је постало неуредно.

„Оно што је разумео до краја свог живота била је борба“, рекла је она.

Опширније:

Како је оснивач Месеца црначке историје оповргао бели расизам

Линколн се преселио да оконча ропство на Нову годину 1863. То је трајало још три године.

Ида Б. Веллс одликована новим музејом линча за борбу против расног тероризма