Истраживање „генског погона“ за борбу против болести може да се одвија опрезно, одлучује група УН

Истраживање „генског погона“ за борбу против болести може да се одвија опрезно, одлучује група УН

Научници који се надају да ће се борити против болести генетски модификованим организмима који шире своје гене у дивљини моћи ће да поступају опрезно према споразуму постигнутом ове недеље. То је био компромисни исход дуготрајне дебате, вођене у Египту на великој конференцији УН о биодиверзитету, о технологији познатој као „генски погони“.

Генски погон је облик генетског инжењеринга који настоји да прогура модификоване гене кроз популацију. Фондација Била и Мелинде Гејтс финансирала је програм под називом Таргет Малариа који предвиђа коришћење генског погона за борбу против комараца који преносе маларију, болест која убија скоро пола милиона људи годишње.

Ово остаје нова, спекулативна технологија за коју чак и њени заговорници признају да није спремна за примену у природном окружењу. Једна од потенцијалних примена би била да се генетски модификују комарци у једној од ретких врста које шире маларију, а затим пуштају конструисане комарце у дивљину. Једна модификација, на пример, могла би повећати вероватноћу да ће потомци комараца бити неплодни. То се већ показало код комараца у кавезима као ефикасан начин да се уништи популација врсте која преноси болест.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Противници генских погона, међутим, кажу да је ово опасан и клизав посао, да се петља у природу на начин који може довести до нежељених еколошких последица и може завршити као оруђе мултинационалних корпорација које траже профит на рачун малих пољопривредника. и домородачке културе. Критичари су тражили мораторијум на теренске тестове генског погона.

Све ово је изнесено током скоро две недеље у египатском граду Шарм ел Шеику на скупу Конференције страна, управног тела Конвенције о биолошкој разноликости, међународног споразума потписаног 1992. године. одобрено у четвртак, научници ће моћи да наставе своја истраживања о генским погонима, али уз строга ограничења.

Дебата о генском погону део је шире, спорне расправе о томе како, када и да ли користити генетски инжењеринг као средство за борбу против болести и постизање других циљева јавног здравља и заштите животне средине. Технологије које обећавају такође су узнемирујуће. Постоје хитна питања о границама, прописима, ко је надлежан.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Блиц вести из Кине раније ове недеље открио је да је научник наводно петљао са генетским кодовима ембриона који су доведени у термин у облику две наизглед здраве девојчице близнакиње, што је подвиг који је прекршио јасну етичку линију коју је наметнула светска научна заједница. Та врста генетског инжењеринга људи, који користи алат за уређивање гена ЦРИСПР-Цас9, још се не сматра медицински поузданим и изазвао је страх од нежељених последица и „дизајнерске бебе“.

Чак и док се глобална научна заједница фокусирала на догађаје у Кини, учесници конференције о биодиверзитету у Египту борили су се са тешким питањем генских покрета. После вишедневних састанака, учесници конференције су осмислили језик који наглашава приступ из предострожности. Истраживачки напори би морали да покажу да реконструисани организми не представљају опасност. Било какво тестирање на терену захтевало би „слободан, претходни и информисани пристанак“ људи који живе у областима погођеним експериментом. Језик не наводи прецизно како и у којој мери би се тај пристанак дефинисао и измерио.

Обе стране дебате поздравиле су резултат.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„С обзиром на потенцијално широк географски домет ширења система генског погона, овај захтев за тражењем или добијањем сагласности од оних који би могли 'потенцијално' бити погођени може у пракси поставити веома високу препреку предострожности за ослобађање генског погона у будућности,” Јим Тхомас, цо. - изјавио је за Васхингтон Пост извршни директор ЕТЦ групе, која се противила истраживању генског погона.

Усвојени језик, рекао је он, „заправо се приближава мораторијуму у практичном смислу.“

У изјави коју су објавили ЕТЦ Гроуп и Фриендс оф тхе Еартх Интернатионал цитира се Марианн Бассеи-Ороввује, председница Алијансе за суверенитет хране у Африци: „У Африци смо сви потенцијално погођени и не желимо да будемо лабораторијски пацови за ову технологију истребљивача. ”

Прича се наставља испод огласа

Али заговорници генског погона су одахнули што конференција није наметнула мораторијум или поставила препреке због којих би било бесмислено наставити са истраживањем. Више од 200 милиона људи широм планете патило је од маларије 2017. године, а умрло је њих 435.000, а већина жртава су деца у Африци, према Гејтс фондацији.

„Не мислимо да је генски погон магични метак. Не мислимо да можете искоренити маларију само једним алатом“, рекла је Делфин Тизи, политиколог на Империјал колеџу у Лондону и менаџер за ангажовање заинтересованих страна за Таргет Малариа. Али, рекла је, 'то је комплементарно средство.'

Кевин Есвелт, молекуларни биолог са МИТ-а, који је пионир технологије генског погона, рекао је да је задовољан споразумом у Египту. „Технологија генског покретања обећава да ће помоћи у решавању еколошких проблема користећи језик природе“, рекао је он. „Боље да користимо ДНК него потенцијално нехумане пестициде.

Прича се наставља испод огласа

Током конференције, Есвелт, који није био присутан, чуо је за страхове да би корпорације могле злоупотребити генске погоне. Он је отишао на Твитер и рекао да ће се противити било каквој употреби технологије за профит. Он каже да је већа вероватноћа да ће јавност прихватити генске нагоне - и стога је већа вероватноћа да ће спасити животе - ако се људи не плаше да је профит, а не јавно здравље, главна мотивација.

Представници бројних афричких нација придружили су се кампу про-генског покрета да кажу да би мораторијум био грешка.

„Политичко руководство на нивоу Афричке уније прихватило је предности ове технологије“, рекао је за Вашингтон пост Чарлс Мугоја, шеф Националног комитета за биолошку безбедност у Уганди. „Дуг је пут до добијања предности, али морамо негде да почнемо.

Прича се наставља испод огласа

Тај став је поновио Фредрос Окуму, директор науке Института за здравље Ифакара у Танзанији.

„Постоји општи страх који је повезан са било којом новом технологијом“, рекао је Окуму за Тхе Пост. Рекао је да многи људи у Африци на то гледају као на „страну технологију“. Кључ за добијање одобрења локалних заједница за ову врсту програма искорењивања маларије је финансирање истраживачких институција у Африци и обука афричких научника који потом својим суграђанима могу да објасне предности генског погона, рекао је он.

„Не постоји ништа што имамо без ризика“, рекао је Окуму. „Питање је како да ублажимо те ризике како бисмо максимизирали добитке повезане са, потенцијално, огромном вредношћу која може произаћи из истраживања генског погона?“

Прича се наставља испод огласа

Ова дебата је далеко од завршене, а вероватно ће се то питање поново појавити на будућим скуповима о биодиверзитету. Управно тело конвенције састаје се сваке две године да би разговарало о томе како унапредити циљеве конвенције и решити болна питања као што су генски погони. Скоро свака нација је потписница, иако Сједињене Државе, након потписивања, никада нису ратификовале конвенцију, усред противљења у Сенату. Ватикан је други истакнути држалац.

Опширније:

Размишљање о томе шта значи бити човек у доба генетског инжењеринга

Пионир ЦРИСПР-а размишља о дугом путовању од Кине до врхунца америчке науке