Првог јуна, три узбудљиве приче о томе како су поробљени људи стекли слободу

Првог јуна, три узбудљиве приче о томе како су поробљени људи стекли слободу

Није било ни једног тренутка када је слобода дошла у ропство у Сједињеним Државама. Када је председник Абрахам Линколн издао Прокламацију о еманципацији, облаци се нису раздвојили, сунце није обасјало зраке слободе, а окови ропства закључани скоро 250 година нису магично отпали.

И не умањује Линколна да то призна.

„Прилично је укорењена прича у нашем националном сећању да је Линколн издао Прокламацију о еманципацији и да су 1. јануара 1863. поробљени људи били слободни“, каже историчарка Ејми Марел Тејлор. „Морамо да пробушимо велику рупу у овој националној митологији - без умањивања Линколна.

Радост 16. јуна: дуг и неуједначен марш Америке од ропства до слободе

Истина је много компликованија. Милиони Американаца стекли су слободу од 1861. до 1865. у спором таласу који укључује Прокламацију о еманципацији, 13. јуна и усвајање 13. амандмана. Постоје милиони прича за испричати.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Многи су трчали преко граница Уније и еманциповали се, преплављујући на брзину изграђене „кријумчарске“ кампове. (Тејлор их назива избегличким камповима.) Неки су донели чланове породице и вагоне ствари, други су били приморани да бирају између слободе и своје деце. Некима је дошла линија Уније и њено ослобођење.

Неки раније поробљени људи наишли су на симпатичне беле војнике и мисионаре који су им помагали. Други су третирани као скитнице или су предати на поновно поробљавање. Неки су добили слободу пријављујући се у војску Уније и борећи се против људи који су их поробили. Неке државе су прочитале натпис на зиду и укинуле ропство државним деловањем током рата; други су се копали за петама и нису пустили све док их 13. амандман није приморао на то месецима након што је рат завршен.

„За многе људе, процес је трајао годинама“, рекла је Тејлор за Вашингтон пост. „Мислим да нам недостају акције поробљених људи, колико су они били кључни у гурању еманципације напред, када се фокусирамо само на један тренутак. Без њих, рекла је она, грађански рат би се могао завршити без укидања.

Рекламна прича се наставља испод огласа

У Тејлоровој књизи из 2018. „ Борба против слободе: путовања кроз избегличке логоре робова у грађанском рату “, користила је „ризницу” војних записа да реконструише овај период из перспективе појединачних људи који су ковали нове животе у избегличким камповима који су доминирали пејзажом, али су били заборављени у историјским извештајима.

Едвард и Ема Вајтхурст

Едвард Вајтхурст је већ неко време био „самозапослен“, што значи да му је његов поробитељ дозволио да се изнајми другима, што је аранжман који је Вајтхурсту оставио део накнаде за изнајмљивање. То није било из доброте срца његовог поробитеља. Тај део је требало да покрије његову собу и пансион у Њупорт Њузу, Ва.

Прича се наставља испод огласа

Вајтхерст је годинама брижљиво чувао оно што је могао, надајући се да ће једног дана купити слободу своје и своје жене Еме. Новац је држао сакривен у гепеку на оближњој плантажи где је била поробљена. У 31. години уштедео је око 500 долара, данас вредних око 16.000 долара. То још није било довољно да откупе њихову слободу, али он је био на добром путу.

Тада је избио грађански рат. Њихов поробитељ се пријавио у војску Конфедерације и отишао. И иако се Вирџинија отцепила од Уније, америчка војна инсталација у југоисточном углу Цоммонвеалтха никада није пала у руке снага Конфедерације. А било је само седам миља од њих.

Тужила је свог поробљивача за репарације и победила. Њени потомци никада нису знали.

За неколико дана, поробљени људи почели су да пристижу на инсталацију тражећи слободу. Ускоро је главни човек, Бриг. Ген. Бенџамин Батлер, издао је наређење без преседана: Пошто су Вирџинци тврдили да су држављани друге земље, Американци нису били у обавези да се придржавају Закона о одбеглим робовима и да се враћају бегунцима. У ствари, они су били „кријумчарена“ ратна роба, рекао је он, и даће им се заштита и, где је то могуће, послови који ће помоћи напорима Уније.

Прича се наставља испод огласа

Тако је Форт Монро, место где су Црнци први пут били поробљени у свету енглеског говорног подручја, постало место где су стотине побегле на слободу 250 година касније, укључујући Вајтхурсте.

„Био сам роб на почетку рата“, рекао је Вајтхерст касније у изјави под заклетвом, „али сам био слободан у свим намерама и циљевима 27. маја 1861.

Плус, имао је 500 долара. Чим су могли, Вајтхурсти су се поново венчали - вероватно први пут у животу да су били правно признати као људи, а не као власништво. Едвард је направио најмање два ризична путовања на стару плантажу да поврати своју уштеђевину и побере усеве за сопствене потребе. Како су ствари у том подручју почеле да се стабилизују, поставили су продавницу општег производа тачно преко пута потока од тврђаве, снабдевајући војнике и друге раније поробљене људе свежим месом и поврћем, јајима, колачима од ђумбира, па чак и дрвном грађом. Било је толико успешно да су могли да унајме неке од својих пријатеља.

Прича се наставља испод огласа

Али иако више нису имали поробљиваче, и даље су били рањиви на хировите хирове званичника Уније. Посао је патио када многи њихови црни клијенти нису добили плату коју им је обећала војска САД. Један званичник је желео да се продавница затвори. А када је Абрахам Линколн издао Прокламацију о еманципацији, она је посебно изузела делове Конфедерације под контролом Уније, остављајући их несигурним да ли ће остати слободни или ће бити враћени у ропство.

Још горе, у августу 1862, док се војска генерала Џорџа Меклелана повлачила из неуспеле кампање на полуострву, утучени војници су опљачкали радњу. Утоварили су цео садржај његових полица у своје вагоне и полетели, остављајући Вајтхурсте без новца.

То је разлог зашто је Тејлор успео да добије тако детаљан извештај о раним данима слободе Вајтхурста. Едвард Вајтхурст је 1877. поднео петицију влади да му надокнади губитак његове робе. До тада су он и његова жена сачували још једно јаје и обрађивали своју земљу, али 15 година касније он се још увек сећао тачно шта је узео: 40 фунти путера, шест свиња, две бушеле колача од ђумбира и тако даље. Тражио је 722 долара; добио је 115 долара.

Елиза Боган

Први пут када је Елиза Боган прешла на страну Уније, није тражила слободу. Покушавала је да натера свог мужа, Силаса Смалла, да се врати на фарму памука у округу Филипс, Арк., где је био поробљен.

Рекламна прича се наставља испод огласа

У јесен 1862. године, трупе Уније заузеле су оближњу Хелену, Арк., на реци Мисисипи. Командант је ангажовао одбегле поробљене људе, који су се појавили, да саграде утврђење, обећавајући им слободу. Мали је био међу тим људима. Али онда је тврђава добила новог команданта, који није био заинтересован да их плати или храни и није имао ништа против да бегунце врати њиховим поробљивачима.

Боган је сазнала да јој је муж тешко болестан, па га је вратила на плантажу у којој је живела и неговала га. 1. јануара 1863. — дан када је Линколн издао своју Прокламацију о еманципацији, ослобађајући поробљене људе попут Богана и Малог — дошао је и отишао без обавештења.

Кип слободе је створен да прослави ослобођене робове, а не имигранте, прича његов нови музеј

До априла, Линколн је послао генерала да обиђе долину Мисисипија како би јасно ставио до знања официрима и војницима у региону да би требало да спроводе његову прокламацију. На овој турнеји су регрутовани први црни војници за војску Уније. Мала је била једна од њих, а овога пута Боган га је пратила преко линија Уније, вероватно остављајући њено седморо деце на дохват руке њиховог окрутног поробитеља.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Њеног мужа су убрзо ухватили Конфедерати и провео је кратко време у поновном ропству пре него што је поново побегао. Овог пута, Боган га није испуштао из вида; ступила је у пук као праља, зарађујући плату и оброке од војске. Након кампање кроз Мисисипи, Смалл је оболео од морбила. Поново је покушала да га негује да поврати здравље, овог пута безуспешно.

Иако њеног мужа није било, Боган је остао у пуку до краја рата. Конфедерати су тако често вршили рације у „кријумчарским“ камповима да је вероватно била сигурнија са војницима, приметила је Тејлор. На крају су послати у Тексас, где су помогли у спровођењу еманципације, доприносећи прослави која је постала позната као Јунетеентх.

Боган се поново удала, за човека из њеног пука, и вратили су се у Арканзас јануара 1866, где су постали деоничари. Још је била жива 1920. године када је, 25 миља даље, више од 200 црнаца линчовано у масакру у Елејн.

Габриел Бурдетт

Мајка Габријела Бурдета од малих ногу говорила му је да је имала визију да ће негде у његовом животу бити ослобођен. И не само он, сви поробљени људи, рекла му је. Било је то храбро предвиђање, с обзиром на двовековну историју ропства у том тренутку.

Рекламна прича се наставља испод огласа

До 1850-их, када је ушао у своје двадесете, био је баптистички свештеник, вероватно проповедајући на тајним састанцима другим поробљеним људима у округу Гарард, Ки. На крају му је Бела баптистичка црква дала дозволу да проповеда својој скупштини у њиховој згради једном у месец дана. Ово је можда изгледало као љубазан гест, али га је такође ставило под ближи надзор. Бели посматрачи су могли да се увере да се он не удаљава од њихове проропске верзије хришћанства, где је ропство санкционисано од Бога, а потчињавање „господару“ донело би задовољство. До јуна 1862, Бурдетт је био у невољи са званичницима Беле цркве због нечега што је рекао током проповеди; нејасно је шта.

Кентаки је остао за ропство и за Унију током Грађанског рата, овај последњи донекле слабо. Због тога тамошња војска Уније није била она ослободилачка сила каква је често била у државама Конфедерације.

Прокламација о еманципацији се није односила на Кентаки, а у лето 1863. америчка војска је Бардета натерала у вагон и одвела га да ради као роб за Унију. Његова жена и деца су остали.

У кампу Нелсон, Бурдет је одједном имао много већу скупштину и мало надзора. И први пут је срео беле хришћанске мисионаре који су били против ропства. Затим је у пролеће 1864. војска почела да регрутује поробљене мушкарце у Кентакију, обећавајући слободу ако се придруже. Бурдетт и 14.000 његове браће су се пријавили.

Никада није видео борбу. Радио је са мисионарима на успостављању школа за црне пукове у Кампу Нелсон, а након завршетка рата и он је послат у Тексас. До 1866. поново се ујединио са женом и децом и преселили су се у Канзас да започну нови живот. Коначно су били слободни.

Прочитајте више Ретрополис:

Данијел Смит, живи син роба са 88 година, дели причу своје породице

Постао је девети потпредседник земље. Она је била његова поробљена жена.

Две породице - једна црна, једна бела - делиле су мучну историју укорењену у ропству. Онда су се срели.

40 јутара и мазга: Како су се прве репарације за ропство завршиле издајом