Поново гледам „Грађански рат“ током протеста Бреоне Тејлор и Џорџа Флојда

Поново гледам „Грађански рат“ током протеста Бреоне Тејлор и Џорџа Флојда

Топ седи у силуети на линији хоризонта, ружичасте и љубичасте боје изласка сунца - или је залазак сунца? — насликана преко неба. Гусле свирају. Мушки шљунак глас рецитује писмо из 1861.

„Саро, моја љубав према теби је бесмртна. Чини се да ме везује моћним кабловима које ништа осим свемоћи не може сломити, а ипак моја љубав према отаџбини ме обузима као јак ветар и неодољиво ме носи са свим тим ланцима на бојно поље.”

Саливан Балу, каже нам наратор, био је мајор у 2. добровољцима Роуд Ајленда. Погинуо је недељу дана касније у првој бици на Бул Руну, погинуо у сукобу у грађанском рату у Вирџинији стотинама миља од свог дома.

Прича се наставља испод огласа

Ова сцена је одиграна, пародирана, премотана и поново одиграна безброј пута у 30 година од када је први пут емитована на ПБС-у. Али то није ништа мање дирљиво сада него што је било 1990. године када је серијал Кена Бернса, „Грађански рат“, постао културни феномен.

Документарац у девет делова привукао је 40 милиона гледалаца - сваког шестог Американца који је живео у то време. Председник Џорџ Х.В. Буш је то гледао. Као и генерал армије Норман Шварцкопф, док се припремао за рат у Персијском заливу. И то је имало трајан, иу многим случајевима, обмањујући утицај на то како Американци виде рат.

Попут „Прохујало са вихором“ и статуа које величају генерале Конфедерације, серија је романтизовала сукоб који се водио око права белих јужњака да поседују, профитирају и брутализирају поробљене Црнце.

Некада су били најокрутнији, најбогатији трговци робљем у Америци. Зашто нико не зна њихова имена?

Сара Сандерс се једном позвала на документарни филм како би одбранила вишег Трамповог званичника који је тврдио да је „недостатак способности за компромис“ проузроковао грађански рат. Историчари онлајн рекли су да је тврдња нечувена, чак и увредљива. Чак се и Бернс јавио, твитовање , „Многи фактори су допринели грађанском рату. Један је то изазвао: ропство.'

Рекламна прича се наставља испод огласа

Али секретар за штампу је тог дана припремио одбрану. „Не знам да ли ћу се упустити у дебату о грађанском рату“, рекла је она новинарима, „али знам да се многи историчари, укључујући Шелби Фут у чувеном документарцу о грађанском рату Кена Бернса, слажу да неуспех у компромису је био узрок грађанског рата.'

Била је делимично у праву. Не о узроку грађанског рата, нити о томе да је Фооте био историчар - он није био, ионако није био обучен. Али у првих неколико минута серије, Фут у ствари каже да се сукоб догодио „зато што нисмо успели да урадимо ствар за коју имамо правог генија, а то је компромис“.

Иако и даље одају признање тамо где треба, научници су провели три деценије покушавајући да пониште штету „Грађанског рата“, пишући оп-ед после оп-ед , и чак целе књиге критике, наплаћивање великих делова је погрешно и нетачно.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Поново гледајући серију сада, након летњих протеста изазваних полицијским убиствима Бреоне Тејлор, Џорџа Флојда и других црначких Американаца, популарна култура је можда коначно сустигла те историчаре.

Већи део документарца изгледа као безнадежно застарео, чак и архаичан, а на моменте задивљујући тон.

Фоот'с моутх

Чак и пре три деценије, Бернс је исправно указао на ропство као на узрок грађанског рата.

У првој епизоди његове серије, постоји 13-минутно објашњење о томе како је ропство поделило нацију док није пукло, постављено на оштре хармоније Свеет Хонеи ин тхе Роцк, док архивске фотографије поробљених људи полако лебде екраном.

Један од првих историчара који се појавио је црнка Барбара Филдс, која каже: „Ако је постојао један догађај који је изазвао рат, то је било успостављање Сједињених Држава, у независности са Великом Британијом, уз ропство које је још увек део њено наслеђе.”

Рекламна прича се наставља испод огласа

У следећем снимку, она је у супротности са Футовом тврдњом о „неуспеху да направи компромис“.

Сада, нема ништа лоше у томе што се двоје интервјуисаних не слажу - то би се чак могло назвати уравнотеженим, одговорним новинарством. Али онда Фут наставља да прича. И причају. И кикоће се сопственим шалама, застајкујући да попуши лулу пре него што проговори још. Све у свему, Фооте јесте на екрану скоро 46 минута; Поља само осам и по. Није балансирано.

„Стварно имате осећај да се Бернс, упркос свим својим невероватним талентима као филмски стваралац, заиста заљубио у Шелби Фут“, рекао је Џејмс М. Лундберг, историчар грађанског рата који предаје у Нотр Даму, у телефону интервју за Тхе Васхингтон Пост.

Футово време пред екраном је прожето бајкама о Изгубљеним случајевима густим као и његов нагласак. Стоунвол Џексон гледа на језиво бојно поље, једе брескву. Редов Конфедерације, сам на дужности ноћу, разговара са совом. А Нејтан Бедфорд Форест — трговац робљем који је надгледао масакр стотина црних војника у Форт Пилоу и основао Ку Клукс Клан — је геније колико и Абрахам Линколн, физички привлачан, „рођен да буде војник какав је био Џон Китс рођен да буде песник.”

Рекламна прича се наставља испод огласа

Историчарка Кери Ли Мерит, која је позвала на нова документарна серија о грађанском рату у 2019., запањен је цветним комплиментима датим Форесту. „Не постоји добар робовласник, али било је робовласника који нису били страшно насилни. Био је ужасно насилан“, рекао је Мерит у телефонском интервјуу. „И то је тада било добро познато. То је било добро документовано. И Фут и Бернс су то јасно знали.”

Масакр у грађанском рату у којем је „убијено“ скоро 200 црних војника

Фут, који је умро 2005. године, био је писац, а не школовани историчар, иако Сандерс није први који га је прогласио за њега. Као и Тхе Пост у чланку из 1990. који је такође назвао Фоотеа „алтер-его Кена Бернса на екрану“. Толико је свеприсутан да се чинило да га Бернс подржава.

Насупрот томе, Филдс, који још увек предаје на Универзитету Колумбија, историчар је обучен у Иви Леагуе и једина особа у серији са докторатом у историји, истакао је Мерит. Њено мање појављивања углавном је ограничено на сегменте о Црнцима; постоји неколико епизода серије у којима се она уопште не појављује.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Године 2015, када је колумнисткиња Поста Алиса Розенберг притиснула Бернса о неравнотежи између Филдса и Фута и питала да ли би то поново уредио на исти начин, он је рекао: „Да. Јер оно што ради, ради.”

На питање да ли се Бернс и даље тако осећа 2020. године, портпарол је указао на јун ЦНН интервју , у којем је Бернс рекао: „На много начина, вероватно бисмо сада правили другачију врсту филма“, пре него што је указао на дискусију о ропству у првој епизоди и да Филдс добија „један од последњих тренутака у филму“.

Нетхеипак последње. Поново је прати Фут и дуго читање сећања војника Конфедерације, сањајући да ће он ипак успети да се бори у рату на небу.

„Величанствени“ генерал и „одбегли дечак“

Неувежбаном оку, историја написана ближе периоду који покрива изгледа као да би била тачнија од историје написане много касније. Сећања су свежија, записа више.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Ово није нужно случај, а најбољи пример је грађански рат. Након завршетка Реконструкције, док је бела надмоћ поново стекла свој стисак на Црну Америку, почела је да се појављује лажна историја. У овој наративи „Изгубљени циљ Конфедерације“, Бели јужњаци нису жртвовали своје синове да би сачували „ камен темељац ” ропства; били су жртве северног агресора, племенито се борећи за достојанство и права држава. Поробљени Црни људи, када су уопште поменути, нису били терорисани заробљеници чији су рад и наднице покрадени, већ срећни у свом ропству и преварени у побуну од стране лукавих аболициониста.

Деценијама су заговорници изгубљеног случаја постављали статуе и писали уџбенике историје, а десет милиона Американаца је сазнало ову верзију догађаја.

Нажалост, чак и ако оставимо Фоотеа по страни, нит величања изгубљеног случаја прошивена је кроз тканину „Грађанског рата“. У скоро свакој епизоди, генерала Конфедерације Роберта Е. Лија наратор описује као „дворског“, „величанственог“, „бриљантног“, „командантског“ човека који „не одобрава сецесију“ и „мрзе ропство“, упркос свом страствено и намерно учешће у оба.

Истина о генералу Конфедерације Роберту Е. Лију: Није био баш добар у свом послу

Постоје и друге теме. Чак и усред сталног ласка над Форестом, Бурнс не дезинфикује ужас Форт Пилоу. Серија добро описује еволуцију Абрахама Линколна из „ Пошаљите их назад у Африку ” Великом Еманципатору. Списи аболиционисте Фредерика Дагласа се цитирају свуда. Али наратор га представља као „одбеглог дечака”. Даглас је имао 20 година када је избегао ропство и у раним 40-им на почетку грађанског рата. Тако неспретни језик не би избегао пажњу сада, у ери у којој Ибрам Кс. Кенди и Изабел Вилкерсон доминирају на листама бестселера.

Рекламна прича се наставља испод огласа

„Да су он, Кен Бернс и његови ко-сценари били обучени… научили би да су људи на које су се ослањали током већег дела ове историје у ствари били људи који су оријентисани ка супрематији беле расе, про-конфедеративни, про-Лост Цаусе. Белци“, рекао је Мерит. Академија је генерално неколико деценија испред популарне културе, објаснио је Мерит, и било је потпуно могуће направити тачнији филм 1990. да су се ослањали на друге стипендије, попут оне В.Е.Б. Ду Боис, Кеннетх М. Стампп и Ериц Фонер.

Уместо тога, серија пати од неприкладне презентације „обе стране“. Опет, показивање обе стране често је знак одговорног новинарства. Али проблем са наративом о изгубљеном циљу није само то што није „пробуђен“ према данашњим стандардима. Такође није тачно.

Покушај спајања стварне и псеудо историје рата можда је најбоље осликан тезом наратора: „Оно што је почело као огорчени спор између права синдиката и држава, завршило се као борба око значења слободе у Америци.

Па не. Истина је нешто приближно обрнуто: оно што је почело као борба око значења слободе у Америци, касније је претворено у спор око права држава.

Бернс није могао да зна шта ће се десити у последњих неколико деценија, али још један рефрен у серији - да нас је сукоб ујединио на начин на који никада не бисмо могли да замислимо да се поново поделимо - звуци шупље у овим горким партизанским временима.

И Мерит и Лундберг приписују да је „Грађански рат“ подстакао њихово интересовање за историју у младости. То је уобичајена прича за беле историчаре одређене генерације, рекао је Мерит. Тек касније је почела да схвата проблеме и мисли да је бела публика спремна да чује истине због којих може бити непријатно.

Она не чека да Бурнс поново покрене серију. Она пише сопствену – која ће се усредсредити на искуства поробљених људи – са косценаристицом Реј Лин Барнс и саветодавним одбором великих научника као што су Тера Хантер и Даглас Блекмон. Они су били у разговорима са производним компанијама када је пандемија све затворила.

Ако буде направљен, можда ће Бернс бити међу првима који ће га погледати. Док су демонстранти рушили статуе у јуну, он је рекао Крису Куому: „Веома је важно за људе попут мене, мој тен, да буду што тиши и да слушају. Оно што знам из мог читања историје је да споменици Конфедерације морају да нестану.

Прочитајте више Ретрополис:

Са 88 година, он је историјска реткост — живи син роба

Била је последња Американка која је добила пензију из грађанског рата - 73,13 долара месечно. Управо је умрла.

Како су статуе Роберта Е. Лееја и других Конфедераца доспеле у амерички Капитол