Зашто су масивни диносауруси имали необичне „луде сламнате“ носове

Зашто су масивни диносауруси имали необичне „луде сламнате“ носове

Период касне креде, који се завршио пре 66 милиона година, био је тежак период. Диносауруси попут анкилосауруса оставили су подсетнике на суровост у свом фосилном оклопу. Из њихових рамена ницали су шиљци. Ред за редом коштаних плоча покривали су им леђа. Са ниским и добро заштићеним масама, које су нагињале вагу на тону или више, грађени су као борбени тенкови.

Главе су им, за разлику од леђа, биле једноставне. Други диносауруси имају китњасте наборе и гребене или чељусти пуне зуба величине банане. Али оклопни диносауруси су имали мале, кутијасте главе. Чак и љубитељи диносауруса „обично не размишљају много о“ овим лобањама, рекли су Џејсон М. Боурке , палеонтолог кичмењака на њујоршком технолошком институту.

Барем нису све док неке од Боуркеових колега, на челу са Лоренсом М. Витмером са Универзитета у Охају, дигитално нису отвориле лобању анкилосауруса. Шта су палеонтолози пронашли, према студији објављеној у среду у часопису ПЛОС Оне , може објаснити како су ови ходајући резервоари избегли да им прокључа мозак под праисторијским сунцем.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Користећи ЦТ скенер, Витмер је пратио дугачке, уврнуте дисајне путеве који су се увијали као „луде сламке“, рекао је Боурке. Нико није тачно знао чему служе ове назалне петље: Можда су завоји помогли вокализацију или дали животињама супериорно чуло мириса.

Постојало је и треће могуће објашњење, које биолози називају терморегулацијом. Већина кичмењака мора одржавати своја тела у уском опсегу температура. За мање животиње, посебно оне у хладној клими, терморегулација се често посматра као начин спречавања губитка топлоте. Међутим, велике животиње, које држе много топлоте, имају супротан проблем.

Деликатни органи попут мозга морају бити хладни. 'Неуронске структуре заиста не воле да пролазе кроз брзе промене температуре', рекао је Боурке. Оклопни диносауруси су сигурно били посебно рањиви. Не само да су били гломазни, што значи да су акумулирали много телесне топлоте, већ су и њихови мали мозгови имали висок однос површине према запремини, што значи да су главе могле лако да добијају или губе топлоту. Не би било потребно много да се испече анкилосаурус.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Боурке и Витмер, заједно са Вм. Ругер Портер, постдокторски истраживач у Витмеровој лабораторији, недавно је направио детаљан компјутерски модел који прати топлоту док пролази кроз нос животиња. Боурке, који је спровео овај рад као део свог дипломског истраживања на Универзитету у Охају, прва је особа која је користила рачунарску динамику флуида за моделирање ткива носа диносауруса.

Захваљујући ЦТ скенирању фосилизованих лобања које су задржале меко ткиво, научници су реконструисали пролазе и крвне судове две врсте оклопних диносауруса. Када су одмотали назалне сламке у дигиталном простору, пролази, развучени с краја на крај, били су 1,4 до два пута дужи од лобања диносауруса.

Такође су проценили колико би енергије било потребно диносаурусу да загреје дашак ваздуха из креде, који се процењује на око 60 степени, до телесне температуре од око 95 степени Фаренхајта. Те температуре су грубе процене, али логичне. „Процене за ствари као што су телесна маса, запремина плућа и телесна температура, које се уносе у параметре модела, оправдане су на основу пратеће литературе“, рекао је Калеб М. Браун, палеонтолог у Краљевском Тирел музеју у Алберти, Канада, који није био укључен у овај посао. У сваком случају, рекао је, тачни бројеви нису важни. 'Управо су ови општи трендови важни.'

Рекламна прича се наставља испод огласа

Да би се један удах загрејао на телесну температуру Еуоплоцепхалуса, анкилосауријског диносауруса, било је потребно више од 1,5 калорија. (Око три удисаја би сагорело калорије у шољици зелене салате.) Другим речима, пролази кроз петљу црпе топлоту из крвних судова. Ово је загрејало ваздух који се упутио у плућа док је хладио крв у близини дисајних путева. Мрежа судова, рекли су аутори студије, враћала је ту охлађену крв назад ка мозгу, попут расхладне воде која се провлачи кроз електрану.

Овај модел „прилично убедљиво показује да би закривљени носни пролази оба оклопна диносауруса ефикасно загревали и навлажили ваздух при удисању, а хладили и осушили ваздух при издисању“, рекао је Браун.

Иако је ово снажна подршка хипотези терморегулације, научници нису искључили вишеструку употребу. Можда су и вијугави носови снизили тон њихових позива, рекао је Боурке.

Рекламна прича се наставља испод огласа

Оклопно дисање диносауруса било је другачије од оног код највећих животиња које живе данас. Анкилосаурус величине носорога је вероватно дисао за трећину чешће. Удисање ваздуха кроз ове пролазе значило је да је требало неко време да ваздух стигне до плућа. Рафали високе активности би били тешки.

„Вероватно нису морали много да трче“, рекао је Боурке. Када су то урадили, могуће је да су почели да дишу уста.

Опширније:

Хвала диносаурусима на овој живописној особини птица

Мистериозни диносаурус у подруму нације

Научници откривају „свети грал диносауруса“ у Африци